Cinco preguntas para entender lo que pasa en Ucrania

"Vitali Klitschko"

La violencia volvió a estallar en la capital de Ucrania, Kiev, el jueves, cuando chocaron manifestantes contrarios al gobierno y la policía.

Los enfrentamientos, que dejaron al menos 17 muertos, se produjeron después de una tregua acordada en la noche del miércoles entre el presidente Viktor Yanukóvich y líderes de la oposición.

El epicentro de los choques ha sido la Plaza de la Independencia (también llamada simplemente 'maidan', que significa 'plaza' en ucraniano), en el centro de Kiev, donde manifestantes han acampado desde diciembre.

La llama que inició el conflicto fue el rechazo en noviembre de 2013 por parte del gobierno de llegar a un acuerdo con la Unión Europea (UE), a cambio de fortalecer sus lazos con Rusia.

Ahora las protestas se centran cada vez más en el presidente Yanukovych, a quien le piden la renuncia.

1. ¿Cuán grave es la situación?

Hasta el momento se han registrado unos 40 muertos, entre ellos casi una decena de policías. La cifra de heridos se cuenta en los cientos.

Además de Kiev, se han reportado protestas en -entre otras- las ciudades occidentales de western cities of Leópolis, Ivano-Frankivsk y Ternopil.

También se registraron manifestaciones en el este, donde se encuentra la tradicional base de apoyo de Yanukovych.

Los líderes opositores Vitaly Klitschko y Arseniy Yatsenyuk se reunieron con Yanukovych tarde en la noche, pero no alcanzaron un acuerdo.

En un comunicado difundido el miércoles por la mañana, el presidente dijo: 'Los líderes de la oposición desestimaron el principio democrático según el cual uno no obtiene poderes en las calles o las plazas, sino por medio de elecciones'.

'Se pasaron de la raya al llamar a la gente a las armas', dijo, advirtiendo que se llevará a la justicia a los responsables de la violencia.

Pero también agregó que hay una forma 'mejor y más efectiva' para resolver la crisis, a través del diálogo y el compromiso.

El 28 de enero, el Parlamento de Ucrania había derogado una ley antiprotesta, que se había introducido el mes anterior, y que había provocado la furia de la oposición. La legislación prohibía a los manifestantes usar cascos o máscaras y ocupar edificios públicos.

Las primeras víctimas mortales se registraron a mediados de enero en la capital, Kiev. Y los desmanes se propagaron por el resto del país.

El 22 de ese mes dos personas habían sido abatidas a tiros en la plaza de la Independencia de Kiev el 22 de enero, después de tres noches de disturbios. Y Otro cuerpo sin vida fue encontrado con señales de tortura en un bosque cerca de la capital.

El 25 de enero, un cuarto manifestante había sido reportado muerto.

En medio de las tensiones, tres días más terde, el primer ministro Mykola Azarov, presentó su dimisión.

2. ¿Qué motivó las protestas?

Los meses de protesta tienen su origen en la decisión del presidente Viktor Yanukovich de no firmar un importante acuerdo de asociación con la Unión Europea pese a años de negociaciones encaminadas a la integración de Ucrania con el bloque de 28 naciones.

Miles de ucranianos proeuropeístas salieron a las calles de la capital para exigir al presidente Yanukovich que cancele su giro de 180 grados y siga adelante con el acuerdo con la UE. Ante su negativa, las protestas continuaron.

Cuando el pasado 30 de noviembre entró en acción la policía antidisturbios, las imágenes de los agentes disolviendo a los estudiantes y los heridos que dejaron sólo alimentaron la ira contra el presidente. Entonces se disparó el número de personas en la plaza de la Independencia.

Las autoridades trataron de calmar la indignación a través de medidas tales como la suspensión del alcalde de Kiev o la liberación de los detenidos.

El 17 de diciembre, se anunció un importante acuerdo en virtud del cual Rusia podría comprar bonos del gobierno de Ucrania por valor de US$15.000 millones y se recortaba el precio del gas ruso vendido a Ucrania.

El acuerdo parecía haber acabado con el aliento de los movimientos de protesta hasta que la periodista proopositora Tatiana Chornovol fue golpeada por desconocidos el 25 de diciembre. Eso revivió la protesta.

3. ¿Quiénes son los manifestantes?

Los manifestantes son principalmente de la zona de Kiev y el oeste de Ucrania, donde hay una mayor afinidad con la UE. Por el contrario, en el este y el sur, de habla rusa, la afinidad es mayor con Moscú.

Vitali Klitschko, el ex campeón de boxeo de peso pesado del mundo y líder del movimiento Udar(Puños), ha sido uno de los más promientes manifestantes.

Klitschko se ha expresado insistentemente a favor de la UE y planea postularse a la presidencia en unos comicios que aunque previstos para 2015 la oposición exigen que se adelanten a este año.

Otro de los más destacados participantes ha sido Arseniy Yatsenyuk, líder parlamentario del segundo partido más grande del país, Patria, y aliado de la ex primera ministra Yulia Timoshenko, ahora en prisión.

La liberación de Timoshenko fue una de las condiciones impuestas por la UE para firmar el acuerdo de asociación con Ucrania.

También están involucrados grupos de extrema derecha como Bratstvo(Hermandad) o Svoboda(Libertad), cuyo líder es Oleh Tyahnybov.

4. ¿Cómo ha reaccionado Occidente?

Por la crisis en Ucrania, la Unión Europea convocó a una reunión extraordinaria de ministros para este jueves.

El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, dijo que espera que los estados miembro de la UE acuerden 'medidas específicas' contra los reponsables de la violencia.

Semanas atrás había advertido que la UE podría revisar su relación con Ucrania.

Para el canciller sueco Carl Bildt el presidente de Ucrania tiene 'sangre en sus manos'.

Joe Biden, vicepresidente de Estados Unidos, le pidió a Yanukovych por teléfono que baje el tono a la situación, de acuerdo a información ofrecida por la Casa Blanca.

Luego de las muertes de enero, la embajada de EE.UU. en Kiev había revocado las visas de 'varios ucranianos que estaban vinculados a la violencia'.

5. ¿Está Rusia moviendo los hilos en Kiev?

El Kremlin informó que el presidente ruso Vladimir Putin conversó teléfonicamente en la noche del martes con Yanukovich.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia culpó a 'la política de connivencia de los políticos occidentales y los organismos europeos' por las protestas.

Y pidió a la oposición que 'detenga el baño de sangre' y se siente a negociar con el gobierno.

Muchos observadores ven el acuerdo alcanzado entre Rusia y Ucrania en diciembre como el juego del palo y la zanahoria.

En 2004, la Revolución Naranja consiguió que se repitieran las elecciones que había ganado Yanukovich por considerarlas fraudulentas. Rusia lo respaldó entonces y lo apoya ahora.

Durante siglos Ucrania fue un país controlado por Moscú y muchos rusos ven a Ucrania como vital para los intereses de su país.

Después de los disturbios que estallaron el 19 de enero, el ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergei Lavrov, declaró que las protestas estaban 'fuera de control' y acusó a los políticos europeos de provocar el problema.

El lunes Rusia anunció que liberaría otra parte de un paquete de ayuda que había prometido a Ucrania pero que había congelado cuando se intensificaron las protestas contra el gobierno de Kiev el mes pasado.

El ministro de Finanzas, Anton Siluanov, aseguró que Rusia otorgaría esta semana US$2.000 millones de los US$15.000 millones en préstamos prometidos.

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